美國曾是購物天堂,如今卻因自由市場優勢不再,競爭力不如歐洲等國,消費成本大增,在川普政府挑起和中國、歐盟等經濟體的關稅之爭後,情況更加嚴重

紐約大學史登商學院經濟學教授菲利龐(Thomas Philippon)和古提耶瑞茲(Germán Gutiérrez)投書「華盛頓郵報」指出,美國在1990年代至2000年代初期為撤銷管制規定和破除壟斷的全球領頭羊,相關措施包括1978年逐步廢除政府管控航線及機票價格的「航空解除管制法」(ADA),以及1984年拆分通訊巨擘AT&T

不過,美國自2000年起喪失市場競爭力,現在無論是網路、手機費或機票都比墨西哥和法國貴

歐盟國家1993年起打破國界創建單一市場,並嚴格施行反托辣斯法,讓歐洲市場不比美國集中;墨西哥2013年施行必要的電信改革以刺激對手,電信費用大跌,2013年的高額資費約100元,時至2016年降至25元;相較之下美國類似資費平均逾50元

近年美國撤銷管制和反托辣斯的努力幾乎停滯,前一次重大貨物與服務改革發生在1996年,致使產業變得集中;複雜規範與國家允許數量激增,傷害小企業

司法部2000年來只提訴一件壟斷案,相關案件在1970年代逾60件;東北大學經濟學者郭卡(John Kwoka)說,聯邦貿易委員會2000年代起停止審查併購案,讓主要產業的競爭對手屈指可數

政府控告企業集團違反反托辣斯法通常很難打贏官司,而遊說團體在美國比在歐洲還容易達成目的

菲利龐與古提亞瑞茲指出,美國若想提供中產階級更好的服務,得透過反托辣斯法並撤銷管制、創新政策和高監管標準來重塑他們對自由市場的信念

自由市場應由私人企業自行約束,而今許多私人企業大到獨占領導地位,他們收費高昂卻提供糟糕服務且未盡保護顧客隱私之責

文中指出,美國20年前仍為自由貿易國度、撤銷管制和反托辣斯領導人,若美國希望再次主宰這個領域,必須鑑觀歷史並汲取他國成功案例

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