一年一度的太平洋島國論壇(Pacific Islands Forum, PIF)3日晚起在與台灣有邦交關係的諾魯(瑙魯)舉行

中國大陸代表團持外交人員護照入境時,諾魯當局一度拒絕在證件上蓋上入境簽證,並稱只會處理中方人員的個人護照

此舉惹惱了與大陸建交並接受對方資助其他成員國

諾魯是台灣的17個邦交國之一,與大陸沒有外交關係

這次諾魯主辦太平洋島國論壇,台灣也為其基礎建設提供不少資助

太平洋島國論壇是區內的年度外交峰會,總共有18個成員國

大陸不是成員國,而是以「對話夥伴」(dialogue partner)名義赴會

據「斐濟時報」報導,諾魯與中國代表團的問題在會議之前已醞釀一段時間

報導援引諾魯總統巴倫.瓦卡(Baron Waqa)指出,諾魯與中國大陸沒有外交關係,「彼此以一般護照往來」

他說,在這種安排下,諾魯官員即使到中國參加多邊會議,也是持一般護照入境,所以中國也一樣」

對於諾魯當局拒絕給大陸代表團人員在證件上蓋上入境簽證,薩摩亞總理馬利埃萊額奧伊(Tuilaepa Sailele Malielegaoi)曾致函瓦卡,威脅要退出論壇,並警告其他元首也可能跟隨退出

信中寫道,「你以諾魯總統身分作出這種單方面的行為,是個危險的先例,我相信其他出席論壇的領袖都不會接受

你政府所做的決定,令人質疑組織(PIF)的誠信、公信力和根本」

瓦卡最終改變心意並折衷,在大陸代表團成員的簽證信函上蓋章,而非處理他們的護照

隨著中國國力與日俱增,太平洋島國成為其外交擴張的版圖之一

澳洲智庫洛伊研究所( Lowy Institute)估算,中國在2006至2016年間,向太平洋國家提供17億8000萬美元援助和特惠貸款

這個趨勢引起澳洲和紐西蘭警覺,兩國都正在擴展對這些鄰國的援助,以維持在區內的影響力和領導角色

澳洲及西方盟國也努力加強與太平洋島國的關係,包括軍事合作,以及計畫在區內增設大使館

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