時序進入夏天的游泳旺季,有些人或許以為又將是個在泳池邊見到俊男美女救生員的養眼季節,但今年大家可能要失望了,因為屆時見到的可能是爺爺或奶奶級的救生員,60歲或70歲的救生員在水邊待命一點都不奇怪

「華盛頓郵報」報導,今年之所以出現如此落差,原因是川普政府緊縮以往外國年輕人來美的工作簽證,加上年輕一代願意投入夏季救生員兼職的意願愈來愈低

通常夏天游泳季節的救生員工作主力,是高中生與大學生,但如今年輕學子的暑假時間被愈來愈多的課外活動或企業實習工作取代,使得尋找夏天工作的年輕人逐漸減少

聯邦勞工部旗下的勞工統計局統計,在夏天工作的全美16歲至19歲年輕人比率,如今只有35%,遠低於1998年的52%

專門訓練救生員的洛杉磯企業「快樂美國泳者」(Happy Swimmers USA)的老闆珍‧泰勒(Jenn Tyler)指出,儘管他們願意付時薪24元,上門應徵救生員的年輕人依然「大幅減少」

泰勒說:「現在的學生為了償還就學貸款,不太想找一份輕鬆的夏日兼職,反而去找企業的實習工作

」 報導指出,過去數十年來泳池管理業者極度仰賴外國學生,他們會申請夏季遊客簽證入境當救生員,這樣就能在美國工作及旅遊,但泳池專業人士協會的政府事務主任珍妮佛‧哈特菲爾德(Jennifer Hatfield)指出,今年政府大幅限縮簽證, 以德州大城奧斯汀為例,今年夏天就需要750名救生員,但目前只找到644人;市政府被迫在報紙與水電帳單上登廣告,招募更多人加入救生員行列

奧斯汀市政府公園管理處水上活動館的經理裘蒂‧傑伊(Jodi Jay)說:「有人說現在沒有人要紙本的帳單了,我說『我媽媽就是』,這就是我們想接觸到的潛在族群

」 美國救生員協會表示,有些55歲以上的退休族不想完全退出職場,或想找第二份工作貼補家用,這些長青族或銀髮族成為填補今夏救生員人力真空的主力,而且全美各地不少海灘俱樂部或泳池紛紛加薪及降低體能標準,以吸引更多人成為救生員

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