70歲現在稱為新60歲,80歲稱為新70歲,然而對85歲而言,在美國工作就稍嫌太老了,可是在某些方面來說,美國的確是進入「老工人」的年代,因為超過85歲仍在工作的人數創下新紀錄

華盛頓郵報報導,過去12個月,共有超過25萬5000名85歲或以上的美國人仍在工作,佔這個年齡層美國人的4.4%,較2006年,即經濟衰退之前的2.6%飆升,這也是有紀錄以來的最高數字

這些「老工人」從事各類工作,由維持秩序的交通協調員(Crossing guards)、農民、農場工人,甚至卡車司機都有

根據2016年人口普查局的數字顯示,目前美國約有1000到3000名卡車司機是在85歲或以上,人數是大蕭條以來的一倍以上

美國老齡化的勞動大軍,給後大蕭條時代的勞工市場下了新定義;嬰兒潮世代及他們的父母,在壽命預期得以增長的同時,工作時間更長了,退休計畫縮水、教育水平提高,而工作也少了體力上的要求

勞工部的資料顯示,55歲以上的美國人,以歷來最高的比率在工作或在找工作

與此情況相反,在年齡曲線下的低端,則是30歲及更年輕的工人;這個情況自60及70年代以來沒有改變,更值得注意的是,當時婦女投身職場的比率並沒有如今這樣高

根據普查局的統計,每個種族、族裔或地區,都有這種在85歲或以上仍要工作的「老工人」

在人口普查局所追蹤到的455種職業裡,有26種是集中了大部分85歲及以上的工人,這些最老齡工人最普遍從事的是毋須太多體力的工作,例如管理及銷售,需要體力的製造業或建築的則較少見到他們

雖然85歲及以上仍在工作,但沒有人質疑他們有甚麼不同

事實上,一些美國最傑出的「工人」都是在85歲左右,例如年齡最大的最高法院大法官金斯柏(Ruth Bader Ginsburg),已經85歲了

此外,交通協調員、音樂家、殯儀館工作人員、產品示範員等,都有85歲或以上從業人士的踪影

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